Belarus #3 The other Brest

Brest, située tout au Sud-ouest de la Biélorussie, à la frontière avec la Pologne, est l’une des six capitales de régions (ou comme on dit ici « Voblast ») du pays. La plupart des gens connaissent l’existence de cette ville sans vraiment la connaître, en tous cas s’ils ont été attentifs en cours d’histoire pendant leurs années lycée. Un indice ? Si je vous dit, traité signé lors de la Première Guerre mondiale entre la Russie après la révolution bolchevique et l’Empire central allemand qui met fin aux combats à l’Est en 1918 ? Alors, vous l’avez ? Et oui, c’est un souvenir qui revient de loin, mais c’est bien le Traité de Brest-Litovsk, bravo ! Donc, tout le monde connaît le Traité de Brest-Litovsk (et si ce n’est pas le cas, il est toujours temps d’en apprendre plus grâce à ce merveilleux outil qu’est Wikipédia), mais j’imagine que rares sont ceux qui l’associent avec la Biélorussie (moi la dernière, jusqu’à il y a peu), et pourtant, c’est bien à Brest (anciennement, donc, Brest-Litovsk) qu’a été signé cet armistice.

But, why the « other » Brest? Well, as a French person, the name Brest doesn’t strike me as one of the main Belarusian city which I’ve learnt about a few years ago in history class and, since then, completely forgot about. It’s funny how when we hear about the treaties, teachers never show us where the city actually is, in this case, South-West of Belarus. Or maybe they did, and I forgot about it? I remember also this time I realised where Yalta was, or how to spell correctly Potsdam. Ah, good old memories… So, for French people, Brest is not in Belarus but very much in France, more precisely in the Bretagne region (whereas Brest is situated in the Brest Voblast, easy to remember). When we hear Brest we see the seagulls, we smell the marine air, we feel the Bretagne flag waving, we remember the taste of Kouign amann, and we hear Edouard Baer talking about Bretagne, from Paris or from the Longueur d’Ondes Festival.

About Brest in Belarus, well, when I visited the city in november, Brest appeared to be a very quiet place. I couldn’t believe there were 300 000 inhabitants living there (I mean, really, where are you people? Are you only getting out in the summer or something? Please help me figure out this mystery) but I’ll trust the statistics on this one. Anyway, about Brest, well, you can expect one or two main streets with some coffees and restaurant, a very famous forteresse with an extremely impressive statue of a soldier, and a few museums that are worth the visit. I think Brest is the perfect place to go for a week-end away from Minsk. It’s very accessible with the train, you can find very cheap and confortable housing, and everything is within walkable distance. So, here is my recommendation on how to spend a great time in Brest, in 10 steps 🙂

 

IMG_6363
Une signalisation multi-lingues

 

  • 2. Partir à la découverte des rues piétonnes, et ne pas hésiter à s’arrêter dans l’un des nombreux cafés.
IMG_6380
L’une des rues commerçantes de Brest

 

  • 3. Reprendre la route à travers les statues de bronze (et essayer de deviner leurs thématiques)

 

  • 4. Faire un stop au Musée du train (malheureusement je n’en ai pas eu l’occasion)
IMG_6366
Je vous mets quand même une photo de train

 

 

 

 

Voir cette publication sur Instagram

 

French fairies 🧚‍♀️ 🧚‍♀️🧚‍♀️🧚‍♀️ #hostelbrest#hostelworld#bresr#france#belaris#turista#visafree#welcometobrest#hostelbrestcentral#nicemoments#vsco#photographer#girls#travel#trip#lifestyle

Une publication partagée par Хостел БРЕСТ ЦЕНТРАЛЬ🏡🏪 (@hostelbrestcentral) le

 

IMG_6508
Petite vue sympathique depuis notre hostel

 

  • 8. Le lendemain, faire quelque chose de fou (par exemple, se faire couper les cheveux dans ce super salon de coiffure)

 

  • 10. Et reprendre le train en sens inverse !
IMG_6356
La meilleure place est toujours celle près de la fenêtre

 

PS : Remember when I was telling you how Brest in Belarus and Brest in France are very different places?

Mais, en réalité, quand on y pense, Brest en France et Brest en Biélorussie ont pas mal de points communs, si on omet tout ce qui est relatif à l’océan et à la Bretagne (oui, je sais, ça fait beaucoup de choses, mais essayez quand même).

First, I mean, maybe you haven’t noticed, but they have exactly the same name! And there’s no other city with the same name in the rest of the world. It’s kind of crazy when you think about it. And for both cities, it’s not really clear where this name come from. One hypothesis for the French one is that it’s a short version for Beg Ar Rest, which in Breton (Bretagne language) means the « tip of the castle » ; and for the Belarusian one, maybe it comes from the slavic word « beresta » which is a birch bark, or from the Lithuanian word « brasta » which means ford, which is a place where you can cross a river by foot. But those are only theories. In my opinion, it might as well may that Belarus has Bretagne origins but, well, just saying.

Secondly, the geography of both Brest is quite similar. They are on the edge of the national territory : further, only the Atlantic Ocean, or Poland. This location had an incidence in the histories of the cities, being crossroads of strategic positions.

Which leads me to the third point. So, Brest and Brest are at two strategic positions. Therefore, during time of wars, the two cities were the first on the line of the fights. Brest in Belarus, and its forteress, were the first pilar against the German invasion and hold the position for several days. In the same way, Brest in France was almost completely destroyed under the bombarding of the Allies, trying to destroy enemy’s settlements.

Then even both have Ponpon’s shop somehow! Here is the French styled one.

Considering all of this, and considering Brest and Brest already have friendly relations as cities, I thought it was about time to make the partnership more official, and to finally make those two beauties officially twin-cities ! In this goal, I created a petition : you can sign it here.

See you in Brest ! 🙂

BREST - Брэст

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s